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Bild von Herbert MeierMeier, Herbert

Herbert Meier wurde am 29. August 1928 in Solothurn geboren. Schon während seiner Schulzeit begann er, Gedichte und kleine Stücke zu verfassen. Er studierte Literaturwissenschaft, Geschichte, Philosophie und Kunstgeschichte in Basel, Wien, Paris und Fribourg und schloss sein Studium mit einer Dissertation über die Dramen Ernst Barlachs ab. Danach absolvierte er eine Ausbildung als Schauspieler bei Ernst Ginsberg. Er arbeitete als Lektor in Paris und Poitiers und war als Dramaturg und Schauspieler am Städtebundtheater Biel/Solothurn tätig. Von 1977 bis 1982 war er Chefdramaturg des Schauspielhauses in Zürich. An den Universitäten St. Gallen und Zürich hielt er Vorlesungen über Dramaturgie und wurde 1986 als "Writer in residence" an die University of Southern California in Los Angeles berufen. Von 1994 bis 1998 moderierte er die Sendung "Sternstunde Philosophie" im Schweizer Fernsehen. Seit 1955 lebt er als freier Schriftsteller und Übersetzer in Zürich.

Meier ist ein Virtuose der Sprache. Seine Wortwahl ist stets knapp, präzise, niemals redundant, und dennoch von enormer Vielschichtigkeit. Er hält spielerisch die Balance zwischen einer poetischen, geprägten Sprache und dem gesprochenen, "heutigen" Wort. Seine Figuren lässt er zuweilen eigene Worte erfinden, die tiefe Einsicht in das menschliche Gefühlsleben verraten. Häufig dienen ihm historische Stoffe und Personen als Vorlage, bei denen es ihm aber niemals um die historisch getreue Darstellung geht. Sie werden quasi losgelöst von Zeit und Raum auf das Parabelhafte, Exemplarische ihrer Existenz verdichtet. Die Hauptpersonen seines dramatischen Werks sind Suchende, getrieben von ihrer Sehnsucht nach erfülltem Leben, maßlos in ihrer Forderung nach dem Absoluten: nach der bedingungslosen Liebe, nach der Freiheit zur Selbstbestimmung. Hinter all dem wird ein tief verwurzelter Humanismus spürbar, der diesen Suchenden, Verzweifelten selbst noch in ihrem Scheitern recht gibt.

Die reiche Theatererfahrung Meiers und seine dramatische Intuition machen ihn auch zu einem gefragten Übersetzer moderner wie klassischer Stücke der Weltliteratur. Gemeinsam mit seiner Frau, der Romanistin Yvonne Meier-Haas, hat er Werke von William Shakespeare, Ben Jonson, Euripides, Molière, Carlo Goldoni, Racine, Pirandello, Paul Claudel, Jean Giraudoux, Jacques Audiberti, Georges Schéhadé und Federico García Lorca übersetzt. In jüngster Zeit hat seine Neuübersetzung von Paul Claudels Der seidene Schuh oder Das Schlimmste trifft nicht immer zu, die ihre Erstaufführung im März 2003 am Basler Theater erlebte und nachfolgend im Rahmen der Ruhrtriennale in Duisburg inszeniert wurde, für großes Aufsehen gesorgt.

Herbert Meier erhielt u.a. 1955 den Literaturpreis der Freien Hansestadt Bremen, 1957 den Kunstpreis des Lions Club Basel, den Preis der Schweizerischen Schillerstiftung (1964), den Conrad-Ferdinand-Meyer-Preis (1964), den Welti-Preis für das Drama (1970), den Solothurner Kunstpreis (1975), den Förderpreis der Gottfried-Keller-Stiftung (1976) und den Schillerpreis der Zürcher Kantonalbank (1997).

Weitere Informationen zu neuen Übersetzungen von Herbert Meier finden Sie in unserem Special: "Jedes Wort begriffen und durchdacht": Herbert Meier, Übersetzer

vergrösserte Ansicht zur Broschüre zu Meier, Herbert

Herbert Meier
Autorenbroschüre
Leben und Werk

 

Die Göttlichen

Sieben Szenen
6D, 11H, Nebendarsteller
UA: 1988, Bing Theatre Los Angeles
frei zur DSE
UA in englischer Sprache: "The Divines"

Eleonora Duse, Sarah Bernhardt, Gabriele d’Annunzio, drei extreme Individuen der Jahrhundertwende, sind die Hauptfiguren von Herbert Meiers Stück Die Göttlichen. Anlass war eine biographische Notiz, die Meier in einem Drama d’Annunzios fand: Er habe das Stück der Schauspielerin Duse, seiner Geliebten, versprochen und es dann ihrer Rivalin, der Bernhardt, verkauft. Aus diesem Motiv hat Herbert Meier ein Drama für zwei große Frauenfiguren geschrieben. Die beiden Rivalinnen sind sich im Leben nie begegnet; in seinem Stück gibt er ihnen die Möglichkeit des Zusammentreffens.

Eleonora Duse und Sarah Bernhardt sind zwei Grundtypen von Frauen, die verschiedene Wege der Selbstfindung gehen – die Bernhardt, die Realistin, trotz aller Theatralik und die Duse, die Idealistin und große Leidende. Der einen ist das Theater Machtinstrument, die andere nutzt es hingebungsvoll in dem Glauben, Einsicht und Bewusstsein der zuschauenden Menschen steigern zu können. Der einen wird das Leben zum Theater, der anderen ist das Theater das Leben. D’Annunzio, der eitle Betrüger, steht zwischen den beiden. Er täuscht Hingabe vor und sucht einzig die Macht. Am Ende tauscht er das Theater mit dem Rednerbalkon des Faschismus.

Geschichte ist für Meier ein Raum der Imaginationen. In der historischen Distanz rücken Konstellationen und Urmuster des Lebens deutlicher ins Licht. Ein Arsenal von Personnagen und freien Bedeutungen, die sich im Schreiben selbst bilden und etwas Gegenwärtiges aussagen.
Die Göttlichen ist ein Stück über die Zerbrechlichkeit des Glaubens, die Unwahrscheinlichkeit der Liebe, die Unverlässlichkeit der Kunst. Es beschreibt die Kluft zwischen dem Realen und dem Idealen, zwischen Wahrheit und Ausdruck.

Hinweis:
Für dieses Stück können Aufführungsrechte
an Amateurtheater erst nach der deutschsprachigen Erstaufführung vergeben werden.

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